A Thumbnail Sketch of Seventh Day Baptists

A Thumbnail Sketch of Seventh Day Baptists

Oct 22, 2013

A Thumbnail Sketch of Seventh Day Baptists 1650 – Present

by Don A. Sanford

Seventh Day Baptist Historian

From 1987-2005


Seventh Day Baptists are a covenant people based on the concept of regenerate membership, believer’s baptism, congregational polity, and scriptural basis for belief and practice. Seventh Day Baptists have presented the Sabbath as a sign of obedience in a covenant relationship with God and not as a condition of salvation. They have not condemned those who do not accept the Sabbath but are curious at the apparent inconsistency of those who claim to accept the Bible as their source of faith and practice, yet have followed traditions of the Church instead.

Seventh Day Baptists date their origin with the mid-17th century separatist movement in England. With the renewed emphasis on the Scriptures for Free Church doctrine and practice, men such as James Ockford, William Saller, Peter Chamberlen, Francis Bampfield, Edward and Joseph Stennett concluded that the keeping of the seventh day Sabbath was an inescapable requirement of biblical Christianity. Some maintained membership within the Baptist fellowship and simply added the private Sabbath observance to their other shared convictions. As the power of the state was used to enforce conformity to a common day of worship, separation became necessary. The first separate church of record was the Mill Yard church founded about 1650 in London.


1113 thumbnail hourglass CLR copy


The study of the Scriptures in America brought Samuel and Tacy Hubbard to the Baptist principle of believer’s baptism in 1647, and membership in the First Baptist Church of Newport, Rhode Island. Beginning in 1665, their family and several others became convinced of the seventh day Sabbath and joined in fellowship with Stephen Mumford and his wife who had held Sabbath convictions while members of a Baptist church in Tewksbury, England. When two couples gave up their Sabbath convictions, the others found it difficult to share communion with them within First Baptist. Thus five members joined with the Mumfords in a covenant relationship, establishing the first Seventh Day Baptist Church in America in December, 1671. Even after this seperation, close fellowship with other Baptists remained.

A similar separation occurred in 1705 in Piscataway, New Jersey, when a deacon of the Baptist Church, Edmund Dunham, became convinced of the biblical basis for Sabbath observance. Dunham and sixteen others withdrew to form their own church. A third group of churches came out of the Keithian split from Quakerism in the Philadelphia area about 1700. A pietistic movement among German immigrants was influenced by this third group. This led to the formation of a sister conference known as German Seventh Day Baptists which founded the cloisters of Ephrata, Pennsylvania about 1728. From these beginnings, Seventh Day Baptists followed the westward migration, reaching the Pacific Coast by 1900.

Seventh Day Baptists have been characterized by their participation in missionary activity, educational endeavors, ecumenicity and civic responsibility. The missionary spirit led to the formation of a General Conference in 1802. In preserving the autonomy of the local church, the Conference has relied upon societies for implementing a range of missions, publications, and education. Beginning in 1821 the denomination has had an almost continuous publication, with the current periodical, The Sabbath Recorder, unbroken since 1844.

Several early missionary societies encouraged pastors to make extended journeys in the home field. The current Missionary Society was formed in 1843. Four years later, missionaries began an effective mission in China, embracing both medical and educational phases until the Communist takeover in 1950. Most of the foreign missions have been of the “Macedonian call” in response to Sabbathkeeping groups who have cried out, “Come over and help us.” This led to missions in such places as Jamaica and Guyana in the Caribbean region; Malawi, Ghana, and others in Africa; India, Burma (Myanmar) and the Philippines in Asia; Australia and New Zealand in Oceania; and scattered responses in other areas. In 1965 a World Federation of Seventh Day Baptist Conferences was formed which has grown to about twenty conferences.

Seventh Day Baptists’ insistence on an enlightened conscience for beliefs and practice led to the formation of an Education Society and the establishment of schools or academies as they migrated into the frontiers. These schools were never limited to members of the denomination but served the areas where public education was not readily available. Three of these schools later became colleges at Alfred, New York; Milton, Wisconsin; and Salem, West Virginia. The desire for an educated clergy led to the establishment of a seminary at Alfred University in 1871. These schools were among the pioneers in women’s education at the college and seminary level. What the academies and colleges did for higher education was duplicated for both children and adults in the local church through the Sabbath Schools and material prepared for them.

The sense of ecumenicity present in the earliest churches continued as Seventh Day Baptists were charter members of such organizations as the Federal, the National, and the World Councils of Churches. The denomination withdrew from these ties in the 1970s when the direction of these bodies appeared to violate the autonomy of the local church and other principles of Baptist thought and practice. The withdrawal strengthened their relationship with other Baptists in such organizations as the Baptist World Alliance, the North American Baptist Fellowship, the Baptist Joint Committee for Religious Liberty, and related kindred groups involving women and societal interests.

Throughout their history, Seventh Day Baptists have had a strong sense of civic responsibility. Several leaders of the first churches in England held responsible positions in the government. In America both Richard and Samuel Ward were governors of Rhode Island in the 18th century, the latter serving in the Continental Congress in 1775-1776. Others served in government at various levels, including Congress where Senator Jennings Randolph of West Virginia represented his state for 40 years in either the House or the Senate beginning in 1933. Many have served in the armed forces, including chaplains in the Revolutionary War, the Civil War, World War II, and more recent conflicts. The General Conference has taken strong stands on social issues such as temperance and sexual immorality and has urged its members to implement those principles and practices which would make for a more Christian society.

Due to an emphasis on freedom of thought and conscience, Seventh Day Baptists have represented a wide diversity of theological thought. Their common bond of the Sabbath enabled them to avoid a split during the fundamentalist/modernist controversy of the 1920s. For most of its history, the denomination has been rural-oriented but has now found its greatest growth in developing urban ministries.

The Seventh Day Baptist General Conference is organized as a conference of churches. Voting on most issues brought before the annual sessions is done by delegates from members churches. A General Council is empowered to act for the Conference between sessions and prepare budget and program emphases.

The General Conference offices are located at 3120 Kennedy Road in Janesville, Wisconsin. The Missionary Society and the Board of Christian Education have offices in Westerly, Rhode Island and Alfred Station, New York respectively. Geographical associations help strengthen local fellowship, youth activities and witness.


This sketch also appears in
Baptists Around the World:
A Comprehensive Handbook
by Albert W.Wardin, Jr., ed.
Broadman & Holman Publishers
© 1995


En Espanol

Un Esbozo en Miniatura

de los Bautistas del Séptimo Día

1650 al Presente


Los Bautistas del Séptimo Día son un pueblo del pacto, se basan en el concepto de tener miembros a personas regeneradas, en el bautismo de los creyentes, en una política congregacional, y en bases escriturales para la fe y la práctica. Los Bautistas del Séptimo Día han presentado el sábado como una señal de obediencia en un pacto de relación con Dios y no como una condición para la salvación. No condenan a quienes no aceptan el sábado, pero les causa curiosidad la inconsistencia de quienes dicen aceptar la Biblia como la fuente para su fe y práctica, y han decidido seguir las tradiciones de la iglesia.


Los Bautistas del Séptimo Día tienen su origen en el movimiento separatista de Inglaterra a mediados del siglo 17, con un énfasis renovado en las Escrituras para su doctrina y práctica. Hombres como James Ockford, William Saller, Peter Chamberlen, Francis Bampfield, y Edward y Joseph Stennett concluyeron que el guardar el séptimo día o Sábado era un requerimiento ineludible del Cristianismo Bíblico. Algunos mantuvieron su membrecía dentro de la comunidad Bautista y simplemente agregaron la observancia del sábado a sus convicciones que ya compartían. La separación llegó a ser necesaria cuando por el poder del estado se obligó a observar un día común de adoración. El primer registro de la separación de la Iglesia fue el de Mill Yard fundada en Londres en 1650.



1113 thumbnail hourglass CLR copy



El estudio de las Escrituras en América atrajo en 1647 a Samuel y Tacy Hubbard al principio Bautista del bautismo de creyentes, y también a la membrecía de la Primera Iglesia Bautista de Newport, Rhode Island. Comenzando en 1665 sus familias y muchos otros llegaron al convencimiento del séptimo día o Sábado y se unieron en comunión con Stephen Mumford y su esposa, quien tenía convicciones Sabáticas, desde cuando eran miembros de una Iglesia Bautista en Tewksbury en Inglaterra.


Los Bautistas del Séptimo Día tienen su origen en el movimiento separatista de Inglaterra a mediados del siglo 17.


Cuando dos parejas renunciaron a sus convicciones Sabáticas, los demás hallaron difícil seguir en comunión con la Primera Iglesia Bautista. Cinco personas se unieron en una relación de pacto con los Mumfords, estableciendo la Primera Iglesia Bautista del Séptimo Día en América en Diciembre de 1671. Aún después de esta separación mantuvieron una relación bien cercana con otros Bautistas.


Una separación similar ocurrió en 1705 en Piscataway. New Jersey, cuando un diácono de la Iglesia Bautista, Edmund Dunham fue convencido de las bases bíblicas de la observancia del sábado. Dunham y dieciséis miembros más se retiraron para formar su propia Iglesia. Un tercer grupo de iglesias se formó en la separación Keithian del Cuaquerismo en el área de Filadelfia en los 1700. Un movimiento partidario del Pietismo entre inmigrantes alemanes fue influenciado por este tercer grupo, esto produjo la formación de una conferencia hermana conocida como los Bautistas Alemanes del Séptimo Día, quienes fundaron el Convento de Efrata conocida como (Ephrata Cloister), en Pensilvania en 1728. Desde estos comienzos los Bautistas del Séptimo Día continuaron su migración hacia el oeste, alcanzando la costa del pacifico en los 1900.


Los Bautistas del Séptimo Día se han caracterizado por su participación en las actividades misioneras, esfuerzo educacional, relación con otras denominaciones protestantes, y responsabilidad cívica. El espíritu misionero llevó a la formación de una Conferencia General en 1802. Al preservar la autonomía de las Iglesias locales, la conferencia se ha apoyado en las sociedades, para implementar variedad de misiones, publicaciones y educación. Comenzando en 1821 la denominación ha tenido una casi continua publicación del órgano doméstico The Sabbath Recorder, sin interrupción desde 1844.


Varias sociedades misioneras animaron a sus pastores a esforzarse en hacer un trabajo más amplio dentro de sus lugares. La actual Sociedad Misionera se formó en 1843. Cuatro años más tarde, misioneros comenzaron un trabajo efectivo en China, incluyendo la fase educativa y la médica, hasta que el comunismo se posesionó del poder en 1950. La mayoría de las misiones extranjeras han sido del tipo del “llamado macedónico,” en respuesta a los grupos guardadores del Sábado que piden “Vengan y ayúdennos.”


Los Bautistas del Séptimo Día se han caracterizado por su participación en actividades misioneras, esfuerzo educacional, y responsabilidad cívica.


Esto indujo a trabajos misioneros en lugares como Jamaica, y Guyana en la región del Caribe; Malawi, Ghana y otros en África; India, Burma (Myanmar), y las Filipinas en Asia; Australia y Nueva Zelandia en Oceanía; y respuestas esparcidas en otras áreas. En 1965 se formó una Federación Mundial de Conferencias Bautistas del Séptimo Día, que ha crecido a cerca de veinte conferencias alrededor del mundo.


La insistencia de los Bautistas del Séptimo Día, en una conciencia ilustrada en la fe y la práctica, ha llevado a la formación de una Sociedad Educativa y al establecimiento de escuelas o academias en su migración a las fronteras. Estas escuelas nunca han sido limitadas a miembros de la denominación, sino que han servido en áreas donde la educación pública no estaba disponible.


Tres de esas escuelas más tarde llegaron a ser centros superiores de estudios; en Alfred, New York; Milton, Wisconsin; y Salem, West Virginia. El deseo por una educación eclesiástica motivó al establecimiento de un seminario en la Universidad de Alfred en 1871. Estos fueron pioneros en la educación de las mujeres, a un nivel superior o de seminario. Lo que estas academias y colegios hicieron para una educación superior fue duplicado para niños y adultos en las iglesias locales, a través de las escuelas sabáticas y el material preparado para ellas.


La relación con otras iglesias protestantes, presente en las primeras Iglesias continuó, los Bautistas del Séptimo Día fueron miembros oficiales la Federación Nacional, y del Concilio Mundial de Iglesias, La denominación se desligó en 1970 cuando la dirección de esos cuerpos parecía violar la autonomía de la Iglesia local y otros principios bautistas de pensamiento y práctica. La separación reforzó la relación con las otras organizaciones Bautistas como con la Alianza Bautista Mundial, La Hermandad Bautista de Norteamérica, El Comité Bautista Conjunto para las Libertades Religiosas, y otros grupos envueltos en intereses sociales y de mujeres.


Al través de su historia los Bautistas del Séptimo Día, han tenido un fuerte sentido de responsabilidad cívica. Varios líderes de las primeras iglesias en Inglaterra ocuparon posiciones de responsabilidad en el Gobierno. En América tanto Richard como Samuel Ward fueron gobernadores del estado de Rhode Island en el siglo 18, este último sirvió en el Congreso Continental de 1775 a 1776. Otros sirvieron en varios niveles, incluyendo el Congreso, donde el senador Jennings Randolph de West Virginia representó a su estado por cuarenta y cinco años, en la Casa y el Senado comenzando 1933. Varios han servido en las fuerzas armadas, incluyendo capellanes en la Guerra de La Revolución, La Guerra Civil, La Segunda Guerra Mundial, y también en los más recientes conflictos. La Conferencia General ha mantenido una posición firme en aspectos de carácter social, como abstinencia frente a la inmoralidad sexual, y ha urgido a sus miembros a implementar principios y prácticas, para formar una sociedad más cristiana.


Debido al énfasis en la libertad de pensamiento y conciencia, los Bautistas del Séptimo Día han representado una amplia variedad de pensamientos teológicos. El común denominador como lo es el Sábado, evitó separaciones durante la controversia fundamentalista/ modernista, en los años veinte del siglo pasado. La mayor parte de su historia, la denominación ha mantenido una orientación más rural, pero últimamente ha encontrado un mayor crecimiento, en el desarrollo de los ministerios urbanos.


La Conferencia General de la Bautista del Séptimo Día está organizada como una conferencia de iglesias. Votando para tomar decisiones en las sesiones anuales, haciéndolo a través de delegados de las iglesias miembros. Cuenta también con un Concilio General, autorizado a actuar entre sesiones por la Conferencia y preparar presupuestos y programas que tienen un énfasis.


Las Oficinas de la Conferencia General están ubicadas en el 3120 Kennedy Road en Janesville, Wisconsin. La Sociedad Misionera y el Comité de Educación Cristiana tienen oficinas en Westerly, Rhode Island y Alfred Station, New York, respectivamente. Geográficamente, las Asociaciones ayudan a fortalecer el compañerismo local, las actividades juveniles y programas de evangelismo.




Este esbozo aparece también en “Los Bautistas alrededor del Mundo: Un Manual Completo” de Albert W. Wardin Jr., editado por Broadman & Holman Publishers, 1995


Clip to Evernote